Comment choisir un vélo électrique ?

Les vélos électriques sont de plus en plus appréciés pour leur rapidité, mais aussi pour leur confort. Ainsi, si la vente des vélos à pédales standard stagne ou chute dans presque toutes les catégories, les vélos électriques continuent de connaître une croissance à deux ou trois chiffres d’une année sur l’autre. Si vous envisagez d’acheter votre propre vélo électrique, mais ne savez pas par où commencer, alors ce guide est pour vous. On vous dévoile les différents critères à prendre en considération pour faire le meilleur choix.

Le design de l’appareil

Le premier facteur à prendre en compte est le style de vélo que vous recherchez. Que ce soit un vélo de course de conception classique, une version à barre transversale, un VTT ou peut-être un vélo pliant, vous verrez que le marché regorge de modèles hybrides. Ces derniers conviennent aussi bien aux sentiers qu’à la route.

La taille de la roue peut être un facteur déterminant, car plus elle est grande, plus la conduite est douce. Mais en général, un vélo à roues de 26 ou 24 pouces est idéal pour les sentiers qu’un modèle à roues de 700c ou 28 pouces. Ce dernier roule mieux sur la route selon la largeur et la bande de roulement du pneu.

Bien entendu, les vélos de randonnée sont plus faciles à monter. Les VTT ou les E-MTB, comme on les appelle, sont parfaits pour une utilisation hors route et les sentiers. Les modèles pliables ont l’avantage supplémentaire d’être portables et d’économiser de l’espace.

La distance parcourue

L’intensité nominale en ampères (AH) ou en watts-heures (WH) détermine la distance que le vélo peut parcourir en fonction du terrain, du poids du cycliste et des conditions météorologiques.

Une batterie de 10AH ou 375WH donne une distance approximative de 27 à 35 miles et une batterie de 16AH une distance approximative de 60 à 70 miles.

Alimentez votre vélo

La limite légale pour un vélo électrique destiné à une utilisation sur route dans l’UE est de 15,5 miles par heure et les moteurs doivent être limités à 250 watts. Il s’agit de la majorité des vélos disponibles, la tension de la batterie est importante, donc si vous avez besoin d’un puissant grimpeur, optez toujours pour une batterie de 36 volts et un moteur de 250 watts.

Les dimensions

Il s’agit d’un facteur vraiment essentiel est évidemment la taille du vélo pour votre confort et votre expérience de conduite. Il existe différents types et modèles de cadres adaptés en fonction de la taille du cycliste et de la mesure de l’intérieur de la jambe.

 Le système d’entraînement

Il existe deux principaux systèmes d’entraînement avec les vélos électriques, dont les systèmes à manivelle centrale ou les systèmes à moyeu.

 Les moteurs à manivelle

Les moteurs à manivelle sont situés au milieu du cadre du vélo, là où se trouve normalement le pédalier. Le système d’entraînement propulse le véhicule à travers la chaîne en utilisant les engrenages de la roue arrière. Il s’agit d’un système très efficace, car il peut augmenter son propre couple grâce à l’utilisation de la cassette de roue. Pour simplifier, il peut permettre au vélo de gravir des pentes très raides.

Les pédaliers ne fonctionnent que lorsque le cycliste continue à pédaler en tournant les manivelles. Ils sont plus intuitifs que les moteurs entraînés par le moyeu, car ils sont équipés d’un capteur de couple. Ce capteur reconnaît quand le cycliste exerce un effort plus important sur les manivelles.

Plus l’effort du cycliste sur les manivelles est important, plus le moteur fournit de puissance et plus le vélo roule vite. Les moteurs à essence sont très efficaces et conviennent parfaitement à l’ascension de collines. Mais comme ils fonctionnent uniquement comme pédalier, le cycliste doit continuer à pédaler pour que l’assistance fonctionne.

 Le système d’entraînement par le moyeu

Sur les systèmes à entraînement par le moyeu, le moteur est situé à l’intérieur du moyeu. Cela propulse la roue indépendamment de la chaîne ou de la cassette de la bicyclette. Avec les systèmes à moteur dans le moyeu, ils peuvent être entraînés selon deux modes : soit par le mode d’assistance au pédalage, soit par la commande de l’accélérateur.

Sur de nombreux modèles, vous pouvez sélectionner différents niveaux de modes d’assistance au pédalage et la puissance sera fournie en fonction du niveau défini pendant le pédalage.

Le mode d’accélération se fait par simple rotation ou par l’intermédiaire du pouce. Les vélos à moyeu sont parfaits pour les cyclistes qui ne veulent pas se soucier de la nécessité d’un effort comme pour les vélos à manivelle. Alors que les vélos à manivelle vous donnent une sensation de conduite plus fluide, les moteurs de moyeu vous permettent de sélectionner le mode de puissance que vous souhaitez.

Les niveaux d’assistance

Les systèmes de motorisation des vélos électriques sont généralement programmés avec trois à cinq niveaux d’assistance. Nous décrivons ci-dessous ce que vous pouvez attendre de chacun d’entre eux.

Au niveau de l’assistance, les systèmes de vélos électriques fonctionnent exactement de la même manière qu’un vélo traditionnel, même s’il est lourd. N’offrant pas d’assistance électrique, la majorité des vélos électriques continuent d’afficher des paramètres de base sur leur contrôleur d’affichage lorsqu’ils sont en veille.

Le réglage le plus bas est communément appelé « mode Eco ». Il est généralement optimisé spécifiquement pour l’autonomie. La plupart des fabricants revendiquent une autonomie théorique de plus de 100 km.

 Le mode Eco

En mode Eco, les niveaux d’assistance peuvent se situer entre 25 et 80 % du maximum. Cela signifie que pour chaque coup de pédale effectué par un cycliste, l’unité d’entraînement fournit 25 à 80 % de plus, jusqu’à 250 watts ou 25 km/h. Le mode Eco est le mieux adapté à ceux qui veulent maximiser l’autonomie de leur e-bike. Ce mode est souvent le mieux adapté pour une utilisation sur un terrain plus plat.

Le mode normal

En mode normal, l’effort de pédalage des motocyclettes correspond à environ 100-150 % de l’effort fourni. Grâce à cette puissance supplémentaire, le démarrage aux feux de circulation et aux carrefours devient plus facile. Les moteurs fournissent un couple nettement supérieur à celui du mode Eco lors de l’accélération à partir d’un arrêt.

Le mode high

En mettant la mèche en mode « High », il est facile de se faire une idée de ce dont les vélos électriques sont vraiment capables. En sélectionnant le niveau d’assistance le plus élevé, vous pourrez vous attaquer facilement aux pentes raides et faire de la conduite face à un vent fort un jeu d’enfant.

Avec des unités fournissant une assistance maximale supérieure à 200 %, le rendement supérieur convient parfaitement à une conduite plus fougueuse à une cadence plus élevée. La grande puissance s’accompagne toutefois d’une autonomie réduite, c’est pourquoi il est préférable d’utiliser ce mode avec parcimonie ou pour de courts trajets.

Selon la puissance du moteur, la taille de la batterie, le niveau d’assistance et votre style de conduite, attendez-vous à ce que l’autonomie des vélos électriques soit comprise entre 50 et plus de 150 kilomètres.

La batterie et la charge

Le bloc de batteries est sans doute l’un des aspects les plus importants du système de moteur de vélo électrique. Il est disponible dans une gamme de puissances allant de 200w à 550w. Le nombre de watts ou de wattheures d’une batterie sera indicatif de l’autonomie proposée et un nombre plus élevé peut généralement fournir une autonomie accrue. Les vélos électriques sont généralement vendus avec un seul bloc de batterie, mais sur certains systèmes de moteur, il est possible de faire fonctionner deux blocs de batterie en tandem, ce qui permet de doubler l’autonomie offerte.

La technologie des batteries actuellement utilisée par les principaux fabricants utilise généralement la même technologie lithium-ion que celle que l’on trouve dans différents appareils comme les ordinateurs portables ou les voitures électriques. Vous pouvez vous attendre à ce qu’un bloc de batteries ait une durée de vie utile de plus de 1 000 cycles de décharge-recharge complets.

Pour la plupart des utilisateurs, cela devrait représenter un cycle de trois à cinq ans pour la batterie. Tout comme avec la batterie de votre smartphone, vous devez vous attendre à ce que la durée de vie se dégrade lentement pour atteindre environ 80 % de sa capacité à l’état neuf. La plupart des fabricants proposent généralement des batteries de remplacement adaptées à leur système moteur. Ce sont d’excellentes options.

La maintenance

De par leur nature même, les moteurs électriques produisent un couple élevé. Celui ci accélère l’usure des pièces consommables telles que les pneus et les chaînes. Il est donc utile de veiller à ce que les vitesses soient correctement enclenchées lorsque vous roulez et de ne pas laisser l’unité d’entraînement forcer le changement de vitesse. Comme pour tout autre vélo, il est également utile d’inspecter régulièrement le groupe motopropulseur et les pneus pour détecter les signes d’usure.

Les systèmes de moteur sont des unités scellées. Ainsi, tout entretien ou travail cette partie du véhicule ou le système de batterie doit être effectué par un technicien agréé en vélo électrique. Cela inclut le remplacement des éléments individuels de la batterie, la réparation de l’électronique du contrôleur et le dépannage du moteur lui-même.

Cela étant dit, les petits moteurs électriques ont rarement, voire jamais, besoin de ce type de service. Comme les systèmes de moteur sont largement étanches, vous pouvez laver un vélo électrique à condition de ne pas pulvériser de l’eau directement sur le moteur, le logement de la batterie ou le contrôleur. Il convient également de noter que la plupart des fabricants déconseillent de nettoyer un vélo électrique avec un nettoyeur à pression.

Equipement complémentaire :

Le compteur de vélo

Casque de moto et scooter